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Así cambió el viagra nuestro entendimiento de las erecciones

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FOTO:iStock
POR: Tanya Basu /FECHA:5 de octubre de 2017
El descubrimiento del medicamento ha contribuido tremendamente para entender mejor el cuerpo masculino.

El próximo año, el Viagra (medicamento para la disfunción eréctil, conocido por sus comerciales), cumplirá 20 años. Es una edad importante para cualquier medicina; sin embargo, es particularmente significativo debido al tremendo éxito que ha tenido: a la fecha, 63 millones de hombres (y contando) alrededor del mundo han comprado Viagra en algún punto, según Quartz, lo que le ha representado a Pfizer (compañía dueña de Viagra) ganancias anuales de mil 400 millones de dólares solo en Norte América.

 

Sin embargo, el camino al éxito del Viagra no fue tan directo como se creería. De hecho, los investigadores ni siquiera estaban tratando de resolver la disfunción eréctil cuando empezaron a probar el Citrato de sildenafilo, compuesto sintetizado por investigadores británicos en 1980. Pfizer estaba simplemente tratando de descifrar la manera de dilatar los vasos sanguíneos del corazón para tratar otro problema de la mediana edad: hipertensión arterial pulmonar, o presión sanguínea elevada.

 

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Citrato de sildenafilo, un tipo de inhibidor de la fosfodiesterasa tipo 5 (PDE-5), parecía prometedor en ese aspecto: según señala Quartz, el Citrato de sildenafilo funcionaba bastante bien, sin efectos secundarios, en las pruebas en animales, lo que motivó a Pfizer a empezar a hacer pruebas en humanos. En aquel momento, sin embargo, los investigadores no sabían que el Citrato de sildenafilo no funcionaba en humanos del mismo modo que lo hacía en animales. Seguro, dilataba los vasos sanguíneos, pero no aquellos albergados junto al corazón. En vez de eso, el Citrato de sildenafilo, parecía afectar los vasos sanguíneos que abastecían el pene, también conocidos como cuerpos cavernosos, según reportes de las enfermeras que encontraban a los pacientes acostados boca abajo, avergonzados por tener erecciones.

 

Los investigadores descubrieron posteriormente que los inhibidores de la PDE-5 iluminaron un proceso que no entendían del todo. Al ser consumida previa al coito, el medicamento penetraba las células musculares de los cuerpos cavernosos y bloqueaban la enzima GMPc, la cual evita la relajación. Los inhibidores de la PDE-5 relajaban estas células, permitiendo que la sangre fluyera al pene y ayudando a los hombres a lidiar con la impotencia.

 

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En retrospectiva, esto no es tan sorprendente. Después de todo, una erección es provocada por la dilatación de los vasos sanguíneos del pene, permitiendo que este se agrande y se aliste para el coito. Podría parecer muy básico; sin embargo, como lo indica el investigador Ian Osterloh, los científicos estaban empezando a entender la bioquímica del pene. En otras palabras, no hubiera sido posible predecir que el Citrato de sildenafilo causara erecciones accidentales, debido a que, para empezar, no entendíamos realmente como funcionaban las erecciones.

 

El medicamento, registrado más tarde con el nombre de Viagra, fue crucial para entender cómo es que el pene se pone lo suficientemente duro para sostener relaciones sexuales. Si el viagra no hubiera tenido el inesperado efecto secundario de avergonzar a los hombres que estaban tratando de luchar contra sus problemas de presión arterial, las erecciones seguirían siendo un misterio para los hombres modernos.

 

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Aunque existen otros medicamentos para tratar la disfunción eréctil en el mercado, como el Cialis, ninguno ha logrado incorporar la fórmula secreta de Citrato de sildenafilo. En 2020, sin embargo, Pfizer perderá la patente del Viagra, terminando una furiosa carrera de investigación científica sobre penes y de avances farmacéuticos en general. Pero, sin el liderazgo del Viagra, nunca hubiéramos entendido del todo cómo funciona el pene o cómo tratar la impotencia en hombres más jóvenes. 

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